7/

Tuesday, March 9

Diferenciació versus estandarització

La lògica de Henry Ford en crear la seva cadena de producció automotriu que dóna l'empenta inicial a la indústria i al mercat tal com el coneixem, era la de lliurar als consumidors un producte de qualitat que democratitzés l'accés a la tecnologia donat el seu baix preu. Aquesta va ser, entre d'altres, la seva genialitat empresarial: augmentar les vendes optimitzant i estandarditzant la producció «en sèrie» per baixar costos, produir més unitats i així, vendre els seus productes a nivell massiu. No obstant això, segons diverses enquestes realitzades a l'època, moments en que la venda dels seus famosos Ford T als EUA havia crescut de manera sense precedents (en els anys vint n'hi havia un per a cada onze habitants), un gran percentatge dels nuclis familiars que adquirien aquests vehicles, gent de classe obrera, no comptaven a casa amb articles de primera necessitat. De fet un gran percentatge vivia en cases molt modestes. Curiosament aquest fenomen tendeix a repetir avui en dia en alguns estrats socials, on els consumidors s'endeuten per adquirir, per exemple, grans televisors d'última generació o altres aparells estètic-tecnològics i no tenen en canvi, de diners per solucionar les seves necessitats més urgents.

Seguir llegint...

Però tornem a Ford. Després d'alguns anys la venda dels seus automòbils va començar a baixar atès que la seva competència va instaurar la política d'oferir-encara que a major preu-un model nou d'automòbil cada dos anys. Després d'un temps, i obligat per la creixent competència, Henry Ford decideix incorporar aquesta política a la seva empresa i crea models d'automòbil que, tot i ser reeixits, no arriben a igualar el fenomen de les seves inicials Ford T.

Si intentem analitzar la situació actual, ens adonem que el nostre entorn objectual funcional, gairebé en la seva totalitat, sorgeix com a conseqüència de processos industrials. I no només això, aquests processos s'han depurat i optimitzat a tal grau que arribem a tenir diversos tipus d'objectes que compleixen una mateixa funció però el disseny del qual difereix en alguns aspectes, ja sigui afegint components estètics o incorporant noves funcionalitats. És a dir, l'estandardització es manté a nivell de producció, però a nivell del consumidor l'oferta de productes s'incrementa exponencialment (a diferència de la indústria fordiana criticada en el seu moment pel seu biaix monopòlic, al vendre amb èxit i durant diversos anys un sol model d'automòbil). Aquest és ara per ara l'escenari de mercat que enfronta el consumidor i en què els dissenyadors industrials ens insertem: la lliure competència basada en la diversitat.


Què passa llavors quan hi ha una quantitat d'opcions desmesurada per adquirir objectes que compleixen, moltes vegades, les mateixes funcions? Ho veiem en la indústria tecnològica, en la indústria de la moda, en la indústria automotriu. En general on sigui que posem la nostra mirada trobem objectes que són anàlegs a altres en funció i les diferències radiquen essencialment en la seva estètica (la seva carcassa) i-reconeguem-rarament en les seves prestacions. Això que pogués semblar exactament el que avui en dia fa prosperar a la indústria i sostenir l'economia (la diversificació de l'oferta per augmentar la demanda), és justament l'origen del desequilibri natural del nostre ecosistema, el nostre sistema econòmic i aparentment, el nostre sistema de valors. La cultura del sol ús, més coneguda dins l'àmbit del comerç com «obsolescència programada».


L'aposta diu que la diversificació del disseny i la varietat de preus democratitza al mercat, però és això realment així? Es podria dir que ho és dins de la lògica del mercat, però, ia nivell d'usuari? Moltes vegades ens trobem que hem adquirit productes pensant en la seva utilitat o qualitat i invertim els nostres diners en objectes que passat un curt temps es transformen en rebuig. Els missatges publicitaris associats a productes vesteixen a aquests de funcionalitats que ens són en molts casos innecessàries al curt termini i també ens passa com a usuaris que tard o d'hora tornem a utilitzar objectes que donàvem per obsolets, ja que són més simples d'utilitzar. Això sense considerar les raons de compra purament estètiques o de seguiment de tendències (modes). És necessari al meu parer, fer una revisió d'aquestes situacions i plantejar-se la següent pregunta: Quin és el rol dels dissenyadors davant la proliferació d'objectes d'un sol ús a favor de la diferenciació basada en forans i qüestionables cànons estètics i tecnològics? Serà que potser a hores d'ara de la disciplina, caldria qüestionar-se al moment de projectar no només el valor del disseny sinó també la validació d'aquest en el mercat saturat en el qual naveguem, entenent validació com la justificació de la seva real necessitat amb vectors que no necessàriament tinguin relació amb l'auto-perpetuació del mercat i les necessitats individuals, sinó amb la real millora de la qualitat de vida dels usuaris a curt, mitjà i llarg termini?


El tema aquí és que, en el fons, gran part dels consumidors com en l'època del Ford T compra, més que per necessitat, senzillament perquè pot (endeutar) sense qüestionar necessàriament l'abast de les seves decisions de compra. Considero que un mercat amb consciència social passa pel Disseny en tant aquest ofereixi solucions que normalitzen més, al contrari del que passa avui en dia. A la lògica d'Einstein, que sempre feia servir el mateix vestit (havia existit durant molts d'ells) i es justificava dient que no volia perdre el temps pensant en què posar-se. És molt més fàcil la gestió de residus si aquests són predictibles. Es podrien generar grans iniciatives de producció sostenible treballant amb aquesta lògica. Potser el desafiament rau més que en aconseguir, moltes vegades vanament, la diferenciació, a plantejar justament tot el contrari: l'estandardització. Pot sonar molt categòric i fins i tot il.lusori, però més val plantejar ara que haver de fer-ho per obligació el dia de demà, quan ens estem ofegant a les escombraries.


És important per a qualsevol professional crític de la seva àrea i conscient de les seves abast, l'qüestionar l'origen de la diferenciació en els productes i no senzillament acceptar com a part del mercat. Els consumidors en general no fan servir el concepte del «gust», més que com una manifestació espontània d'associacions mentals que remeten a idees preconcebudes i moltes vegades gallets a través dels mecanismes de promoció. Aquesta instrumentalització d'una qualitat de la naturalesa humana amb finalitats comercials és des de ja qüestionable.


L'obsolescència mou al mercat. Avui en dia la nostra cultura està supeditada a la poc ètica política de la obsolescència programada. Quant de temps més podrem equilibrar la balança sense que ens passi el compte?

.
Crdits: la factoria